YELLOWJACKETS

La più longeva e creativa fusion band della storia, e non solo per un fatto di continuità anagrafica (il gruppo esiste dal 1977), quanto per una esplosiva spinta a sperimentare continuamente linguaggi, fusioni e contaminazioni, e a rivedere il proprio orizzonte espressivo alla luce di nuove acquisizioni stilistiche.
Ormai il loro sound e il loro stesso nome sono molto più di un marchio di fabbrica e, attraverso l’evoluzione della loro musica, rappresentano piuttosto un certificato di garanzia.

Jazz e fusion acustica si fondono con grandissima raffinatezza in un sound compatto, preciso eppure lieve, con spazi, forme e dimensioni disegnati senza fatica da musicisti che è un vero piacere ascoltare.

Line Up:
Russell Ferrante – Keys
Bob Mintzer – Sax
Dane Alderson – Bass
William Kennedy – Drums

 

 

Il gruppo, inizialmente denominato The Robben Ford Group, fu fondato nel 1977 da Robben Ford, Russell Ferrante, Jimmy Haslip e Ricky Lawson. In seguito Ford fu rimpiazzato dal sassofonista Marc Russo e Ricky Lawson lasciò nel 1986 per seguire Lionel Richie.

Nel 1981 il gruppo prese il nome Yellowjackets ed era orientato al R&B con il chitarrista Robben Ford. Quando Ford lasciò il gruppo subentrò Marc Russo al sax e la band assunse sonorità del tutto originali con il tastierista Russell Ferrante il bassista Jimmy Haslip, il batterista William Kennedy, avvicinandosi alla fusion con composizioni originali che ricordavano le melodie di Joe Zawinul.

Iniziarono le registrazioni dei primi album con la Warner Brothers passando poi alla MCA/GRP nel 1986, con cui registrarono vari album di discreto successo. Gli Yellowjackets comparvero anche nella colonna sonora di Star Trek IV: The Voyage Home.

Negli anni ’90 Russo decise di unirsi definitivamente ai Doobie Brothers, ed al suo posto subentrò Bob Mintzer (sax tenore, sax soprano e clarinetto basso). Questo passaggio avvicinò ulteriormente il gruppo alle sonorità jazz. Tornarono a registrare per la Warner Brothers nel 1995 poi incisero per l’etichetta Heads Up un paio di album dal vivo (Mint Jam, 2002). Nel 2006 il gruppo celebrò il venticinquesimo anniversario con l’album Twenty Five.

Nel maggio 2008 gli Yellowjackets incisero il loro ventesimo album, Lifecycle, pubblicato dall’etichetta indipendente HeadsUp International; nel disco è presente il chitarrista Mike Stern, dopo 15 anni di assenza dalle loro produzioni di un chitarrista (l’ultimo fu infatti nel 1994 Robben Ford, che suonò in Run For Your Life). L’album fu proposto nel 2009 ai Grammy Awards nella categoria Best Contemporary Jazz Album.

Nel 2012 ospitano nella tournée dell’album Timeline il chitarrista di origine italiana Dario Chiazzolino.

Durante lo stesso anno lo storico bassista Jimmy Haslip per motivi personali abbandonerà la band e lascerà il suo posto a Felix Pastorius.

Nel 2013 esce A Rise in the Road, nel 2016 pubblicano Coherence e il 2018 è l’anno di Raising Our Voice